Sud est asiàtic, del 9 al 30 d’agost de 2016: de Kuala Lumpur a Vang Vieng, a Laos (dia 8, 16 d’agost de 2016) (IV)

El primer regne lao històricament reconegut data del segle XIV. El seu rei s'anomena Fa Ngum, descendeix d'un avantpassat més o menys llegendari, Khoun Bourom. El regne, que ocupa una àrea més gran que el Laos d'avui dia es coneix com Lan Xang, que significa "(Regne del) un milió d'elefants". En els segles següents, els governants de Lan Xang estaran sovint en guerra contra els birmans i els vietnamites dels quals n'hauran d'acceptar la suzerania.
Fa Ngum s'esforça per col·locar tots els laos sota la seva autoritat. Conquerí la major part de l'altiplà Khorat, així com els territoris que ara es troben al nord-oest del Vietnam.
El 1373 Fa Ngum va ser enderrocat després d'una intriga i reemplaçat pel seu fill Unheuan conegut com el Samsenthai (Cap dels 300.000 thais)
A principis de segle XVIII, el regne es va dividir en tres entitats: regne de Luang Prabang al nord, Regne de Vientiane al voltant de la capital actual, i regne de Txampassak al sud, prop de Cambodja al voltant de l'actual Paksé. En 1768, els regnes de Vientiane i Txampassak cauen sota la dominació siamesa. Deu anys més tard, els siamseos saquegen Vientiane i s'enduen el Ph'ra Keo, el Buda de Maragda que encara es pot veure en el temple més famós de Bangkok.
Dividit, saquejat, el País Lao va entrar en un declivi que continua durant tot el segle xix. Els primers relats dels viatgers occidentals daten del segle xvii. És llavors l'edat d'or del Regne Lao durant el regnat del "Rei Sol" Lao Surinyavongsa. El comerciant neerlandès Van Wuystoff queda enlluernat per la magnificència de Vientiane. En el seu diari, per emfatitzar la importància del budisme i al mateix temps el seu aspecte pacífic, evoca aquests monjos "més nombrosos que els soldats de l'emperador d'Alemanya." En aquesta època, Vientiane atrau els monjos de Cambodja i Siam que vénen a estudiar.
És certament aquest ferm ancoratge el que permet llavors als Lao conservar un sentit d'unitat de gran abast a través de la fragmentació política del segle xix, la colonització i les guerres post-colonials del segle xx. De Luang Prabang a Pakse (principal ciutat de l'antic regne de Txampassak) es parla laosià, llengua propera al tailandès, i utilitza l'alfabet laosià, d'origen sànscrit, també proper a l'alfabet tailandès.
Durant el segle xix, és a Luang Prabang millor protegida per les muntanyes, on els descendents de la dinastia Bourom Khoun segueixen mantenint la monarquia Lao. Molt més febles que els seus veïns, els regnes Lao ha d'usar totes les subtileses de la diplomàcia per no desaparèixer del tot. Però al final de segle xix, la història d'aquest país se segueix desenvolupant en un context purament regional. Les potències europees es van repartint el món, i al sud-est asiàtic, especialment, els francesos i els britànics es lliuren a una intensa competició. Expulsats de l'Índia pels britànics al segle XVIII, els francesos posen peu al Vietnam el 1858, sota el pretext de protegir els catòlics.

La instauració del protectorat francès

Finalment, a la península d'Indoxina, només el regne de Siam aconseguí preservar la seva independència, mentre que els britànics van estendre el seu domini sobre Birmània i els francesos al Vietnam, a Cambodja i Laos, que són agrupats progressivament en la Indoxina francesa. Es produeix un enfrontament amb els siamesos per les pretensions d'aquests últims a Laos. Els vaixells de guerra francès bloquegen Bangkok per obligar els siamesos a signar el 1893 un tractat pel qual reconeixen el protectorat que els francesos van establir a Laos. Fins al 1946, a diferència de protectorat cambodjà Laos no és un estat centralitzat, sinó un conjunt de territoris, dels quals el protectorat francès és la unitat. Hi ha una monarquia amb seu Luang Prabang, però no té sobirania sobre tot el territori de Laos.
Després d'Acords de Ginebra de 1954, els francesos atorguen als Lao la plena sobirania del seu país. Si afegim als seixanta anys del protectorat els següents vint anys, i on la presència cultural a França continua sent molt forta, tenim un total de vuitanta anys de lligams relativament forts entre França i Laos.

Fins al 1940, l'aristocràcia Lao accepta de bon grat la presència francesa, el que va impedir l'absorció del país per Siam. Els colonitzadors mai va posar en dubte la presència del rei al seu palau de Luang Prabang. Per contra, es van produir alguns moviments rebels d'algunes minories de la muntanya. Els francesos, de fet, van endegar a principis del segle xx la construcció d'una xarxa de carreteres de servei en la totalitat d'Indoxina, amb la intenció, igualment, d'involucrar la població local. De fet, aquesta contribució en forma de "tasca" sovint es basa en els Lao-Theungs, ja en un estat de semi-esclavitud vis-a-vis amb els senyors feudals Lao, amb qui s'endeuten. La revolta més greu va tenir lloc entre 1900 i 1910, a l'Altiplà de Bolaven al sud. La tasca és abolida pel Front Popular el 1936. (continuarà)
(La fotografia correspon al trajecte cap a Vang Vieng, enmig de la pluja)

Comentaris

Entrades populars d'aquest blog

Una rondalla popular valenciana: el jove que volia córrer món i fer fortuna

LA VISITA TURÍSTICA (un conte)

"Hivern", un poema de Miquel Martí i Pol