Sud est asiàtic 2017: dia 3 de Miri a Mulu (Malàisia) (11 d’agost de 2017) (VI)

En els boscos tropicals, l’hàbitat més habitual de les formigues són les fulles dels arbres. Per exemple, les formigues Weaver fan nius tot enganxant fulles. Si no hi arriben, s’agafen i formen cadenes per tal de poder anar construint els nius. Quan els cantons de les fulles ja estan junts, altres treballadores treuen larves d’altres nius i amb les seves mandíbules, les manipulen de tal manera que les larves acaben excretant com una seda que acaba d’unir les fulles del tot. A viquipèdia s’explica el següent sobre aquestes formigues (https://en.wikipedia.org/wiki/Oecophylla_smaragdina; https://en.wikipedia.org/wiki/Weaver_ant; https://ca.wikipedia.org/wiki/Oecophylla ):” Les formigues teixidores o formigues verdes (gènere Oecophylla ) són insectes eusocials de la família Formicidae (ordreHymenoptera). Les formigues teixidores són arborícolas i conegudes pel seu singular sistema de construcció de colònies, mitjançant el qual les obreres construeixen els formiguers entreteixint fulles utilitzant la seda de les seves pròpies larves.[1] Les colònies poden aconseguir una gran grandària, formades per més de cent nius que travessen nombrosos arbres i contenen a més de mig milió d'obreres. Com moltes altres espècies de formigues, les formigues teixidores s'alimenten de petits insectes i complementen la seva dieta amb les secrecions riques en hidrats de carboni secretada per petits insectes (Hemiptera). Les obreres Oecophylla exposen una marcada distribució bimodal de grandària, amb grans diferències entre la mida de les obreres menors i majors. Els treballadors més grans tenen aproximadament de vuit a deu mil·límetres de longitud i les petites aproximadament la meitat de la longitud de les grans. Hi ha una divisió del treball associada a la diferència de grandària entre obreres. Les de major grandària recol·lecten, defensen, mantenen i amplien la colònia mentre que les obreres menors tendeixen a quedar-se dins dels nius on cuiden les larves i «munyen» els cocoideos en o prop de les colònies. Les formigues del gènere Oecophylla varien en la seva coloració des del vermellós al marró groguenc, depenent de l'espècie. Oecophylla smaragdina , que es pot trobar a Austràlia, sovint tenen el gáster (l'abdomen menys els segments abdominals del pecíol) de color verd brillant. Aquestes formigues són molt territorials i les obreres defensen agressivament els seus territoris dels intrusos. A causa del seu comportament agressiu, les formigues teixidores s'utilitzen de vegades per agricultors indígenes, en particular en el Sud-est Asiàtic, com a agents de control biològic natural contra plagas agrícoles. Encara que les formigues teixidores manquen d'un agulló funcional, poden infligir mossegades doloroses i sovint ruixar àcid fòrmic directament en la ferida, el que causa un dolor intens. Les formigues teixidores pertanyen al gènere de formigues Oecophylla (subfamília Formicinae) que conté dos espècies vives estretament relacionades: O. longinoda que es pot trobar a l'Àfrica subsahariana i O. smaragdina trobat al sud de l'ÍndiaÀsia sud-oriental i Austràlia.[6][7] Estan situats provisionalment en una tribu pròpia, Oecophyllini . El gènere Oecophylla és relativament antic, i s'han trobat 15 espècies fòssils en jaciments de l'Eocè al MiocèPolyrhachis i Dendromyrmex són dos gèneres de formigues teixidores que també usen la seda larval en la construcció de nius, però la construcció i arquitectura dels seus formiguers són més simples que els de Oecophylla . A Austràlia, Oecophylla smaragdina es troba en les àrees costaneres tropicals com l'extrem sud de Rockhampton i al llarg de la zona tropical costanera del Territori del Nord fins Broome, a Austràlia Occidental.

Els trets comuns del gènere inclouen un primer segment funicular allargat, la presència de lòbuls propodeales, coll a la meitat del segment abdominal 3 i gáster flexionable sobre el mesosoma. Els mascles tenen arpes pretarsals vestigials. Les colònies de formigues teixidores són fundades per una o diverses femelles fèrtils que s'han aparellat (reines). Una reina realitza la seva primera posada d'ous en un full i protegeix i alimenta a les larves fins que es desenvolupen en obreres madures. En aquest moment les obreres construeixen formiguers de fulles i ajuden a criar la nova nidada posada per la reina. Com el nombre d'obreres augmenta, es construeixen més formiguers i la productivitat de la colònia augmenta considerablement. Les obreres realitzen tasques que són essencials per a la supervivència de colònia, com la recol·lecció, construcció de nius i defensa de la colònia. Com les tasques realitzades per treballadors són espacial i temporalment aïllades, la integració i la coordinació d'activitats de les obreres són importants en l'organització de colònia. La creació d'una colònia social complexa i organitzada és el resultat de múltiples interaccions no aleatòries entre individus que segueixen regles de comportament simples. L'intercanvi d'informació i la modulació del comportament de les obreres que ocorren durant interaccions obrera-obrera són facilitats per l'ús de senyals de comunicació químiques i tàctils. Aquests senyals s'utilitzen principalment en contextos com la defensa de la colònia i la recol·lecció. Les recol·lectores que hi ha tingut èxit en la seva recerca deixen rastres de feromonas que ajuden a altres obreres a localitzar les noves fonts d'aliment. Els rastres de feromona s'utilitzen també per part de les patrulleres per reclutar obreres contra intrusos als seus territoris. Juntament amb els senyals químics, les obreres també usen senyals de comunicació tàctils, com tocar-se les antenes i el cos per estimular l'activitat en els receptors de senyals. La comunicació multimodal en el gènere Oecophylla contribueix de manera significativa a l'autoorganització de la colònia. Com moltes altres espècies de formiga, les obreres de Oecophyllamostren un comportament social de transport com a part del procés de la recol·lecció, i una obrera portarà a una altra en les seves mandíbules i la transportarà a un lloc on es requereixi atenció. Les formigues del gènere Oecophylla són conegudes pel notable comportament cooperatiu que utilitzen en la construcció dels seus colònies(Continuarà)
(La fotografia correspon a la fauna de Mulu)

Comentaris

Entrades populars d'aquest blog

"Hivern", un poema de Miquel Martí i Pol

Una rondalla popular valenciana: el jove que volia córrer món i fer fortuna

“Jo soc aquell que va matar Franco”, de Joan-Lluís Lluís